治療器具が入った歯根

虫歯が大きくなり神経に届いた場合、歯の根の治療をしないと治せません。

歯の根の治療は「根管治療(こんかんちりょう)」と呼ばれ、最近の歯科治療では注目されている分野のひとつ。

なぜ「根管治療」が最近注目されているのかというと、歯医者ごとに治療のばらつきがあるから。

ちゃんと治療しようとすると手間がかかる分野なのですが、その割に保険点数が低く、歯医者の先生の良心が試されるところなのです。

 

ラバーダム防湿で、根管治療の成功率を上げています

ラバーダムを装着したところ

「何をもって成功か」 の定義にもよりますが、術後に不快症状がでたり、根の炎症がなかなか取れないことがあり、根管治療の成功率は100%ではありません。

上手くいかないときの理由はいろいろ考えられるのですが、大きな原因のひとつに治療中に唾液が侵入し、根管が細菌感染してしまうことがあります。

そこで、わたしは上の写真のように、歯に薄いゴムのシートをつける 「ラバーダム防湿」という方法をしています

ご存知の方もいるでしょうが根管治療のときに「ラバーダム防湿」をおこなうと、唾液の侵入が防げて治療の成功率が上がります。

内田デンタルに初診で来院される方のなかには「ラバーダムをしてくれると聞いたから」とおっしゃる方もいますので、一般的にも知られてきた方法なのかもしれませんね。

さて、このラバーダム防湿を日本で日常的におこなっている歯科医院はけっこう少なく、わたしも始めたのは開業後10年近く経ってから。

ちょっと、データを載せてみます。

日本の根管治療の現状

論文の表紙

2011年に東京医科歯科大学 歯髄生物学分野の 須田英明教授が「わが国における歯内療法の現状と課題」という論文を出しています。

ここには「実際にラバーダムを必ず使用するのは、一般歯科医師で5.4%、日本歯内療法学会会員でさえ25.4%に過ぎなかったと報告されている」とあります。

ただ、日本の現状がこうなっているのには理由があります。

日本において、ラバーダム防湿の保険診療での扱いはひどいもので、2008年に再診料の点数に包括されて項目から消え、材料費が出なくなってしまいました。

須田教授の論文には「保険診療における歯内療法の低評価は誰もが認める事実であり、~中略~  現在の保険診療体制下において、わが国の根管処置料金を米国並みにするのは不可能に近い」とも書いてあります。

日本の健康保険制度の問題点です。何とかならないものでしょうか…

どうしてラバーダムを始めたか、というと…

ラバーダムを装着したイラスト

では、そんな日本の健康保険制度の中、どうしてラバーダムを始めたかというと…

わたしが日常的にラバーダムを始めたのは、実際に治らないことに遭遇して非常に困ったからです。

開業して10年たったころ、上顎前歯2本に自費の被せものをするケースがありました。

治療を始め、仮歯をいれるために歯を削ったところ神経が露出し、根菅治療に移行しました。虫歯のない、まっさらの歯でしたので、その時点で根管の感染は生じていません。

ただ、そのときはラバーダム防湿をしていなかったので唾液侵入による感染が生じたのでしょう、根管からの膿、強い打診痛がでてしまいました。

「これはマズイ…」そう思いながらも、根管にいれたガッタパーチャというクスリを全て溶かし、膿が消失するまで何回も来院していただき消毒を繰り返しました。

その結果、幸いにして症状はとれましたが、「このまま治らなかったらどうしよう」と非常に悩み、苦心しました。

同じようなケースが他にも何回かあり、そのような根管治療の失敗があった結果、一念発起して、ラバーダムをはじめたかたちです。

あなたが避けたいことのひとつに 「抜歯」 があるでしょう。

ラバーダムをすると消耗品コストは生じますし、装着にかける時間も必要です。でも… ラバーダムをしていれば、「抜歯の可能性」が減ります。

誰だって、自分の歯を失うのはイヤですよね。

歯を残すことを大切に考えれば、やっぱりラバーダムをしないとです

根管治療のおおよその治療回数

根の治療の進行図

「歯の治療は期間が長い…」そんなイメージがあると思いますが、その最たる原因が根管治療。

長期間の通院になると患者さんの途中中断リスクが増えるので、なるべく短い通院回数で終わるように考えています。

でも、だからといって根管治療がいい加減になって、歯根の途中に段差が生じたり、穴があくと、最悪その歯を失うことになります。

根の中は細く見えにくいため、慎重に器具を扱わないといけません。そのため一気に治療を進められないのです。

根管治療は比較的長期の治療ですが、歯を残すためには必要な処置

なお、内田デンタルにおける根管治療のおおよその回数は下のとおり

<前歯> 2~3回(あくまで目安です)
<奥歯> 4~5回(あくまで目安です)

(治りにくい根管の場合、さらに回数が必要なこともありますが、なにとぞご理解をお願いいたします)

無症状に近いケースは経過観察

根の先に溜まった膿

根管治療をすると80~90%ぐらいの方は良くなりますが、10~20%はそのままの状態。

また、症状が改善しても違和感が残ることもあります。

著名な根管治療専門医が書いた本を読んだら

おいしい物を食べることができ、痛みで仕事が手につかないような事が無い。体調によって若干違和感を感じることがあっても、腫れたりすることはない状態が根管治療のゴールと考えてください」

という文が載っていました。

なるほどなぁ~、と思います。

膝が悪くなって人工関節をいれると、季節の変わり目になどにうずくことがあると思います。

根管治療をおこなった歯もそのような状態といえます。

ですので、根の病気の病変が小さく無症状に近いケースは、無理に治療せず経過観察することが多いです。

ときどき違和感を感じる歯を経過観察しているケース

一例を挙げてみます。

ときどき、うずく歯

「1年半前に治療した奥歯がうずくので調べてほしい」と、来院された方です。

前医で長期間、根の治療をしてなんとか歯を保存したそうですが、ときどき違和感を感じるそうです。

レントゲン写真

レントゲンを撮ると、根の先に膿がたまっていました。

神経を取ると血液による栄養供給・抗菌作用が無くなるので、細菌が住み着きしばしば慢性炎症がおこります。

そしてやっかいなことに治療を始めると炎症が急性化することがあり、治療しても違和感がとれないこともあります。

「治療することは可能ですが、治療の刺激によって炎症が急性化し、痛くなってしまうことがあります。 また、症状が変化しないこともありますし、場合によっては前回の先生のように治療が長期間になってしまう場合もあります

とお話ししたところ、

「それほど気にならないですし、また 長い治療になると大変なのでもう少し様子を見させてください」との返答で、ひとまず経過観察になりました。

無症状の根の病気

もう一箇所、同じような状態の歯がありますが、そこも無症状なので経過観察しています。

 

根管治療は保険診療でおこなっています

根管治療中の奥歯

根管治療でラバーダムをすると消耗品が発生しますし、装着には時間も取られます。

わたしは拡大鏡で診療していますけど、さらに倍率を上げたくマイクロスコープを買った先生はその出費を取り戻す必要もあります。

そんなことから、世の中には「自費診療で根管治療をしている」歯医者も多いようで、インターネットで「自費 根管治療」と検索するとさまざまなホームページが出てきます。

自費での1本の歯の根管治療費は7万円~15万円ぐらいでしょうか。

そんなサイトによく載っているのが、「保険では納得のいく治療を患者さんにすることは出来ません。ですので、自費の根管治療をおすすめします」というメッセージ。

こういうのがホームページに書いてあるとカッコいいです。

でもそれは、お金のある人に向けたメッセージ。

当たり前のことですが、虫歯になる人全員がお金持ちではありません

「そんなことはない、どんな人だって真剣に歯を治したい場合は通院してきている」

もしかしたら、そういう反論があるかもしれませんが、どう考えても生活キツキツの人が気軽に支払える料金ではありません。

虫歯はありふれた病気で、どんな方でもなります。

年金暮らしの近所のおばあちゃんが歯が痛くなって、初めて来院したときに

「大丈夫ですか。しっかり治しましょうね」ではなく、

「この歯に根管治療をするには10万円必用ですが、どうしますか?」となってしまいます。

こんな会話、わたしはしたくないです。

「痛い・腫れた」を治すのは万人に平等であるべきと思います。

 

混合診療について

厚生労働省のビル

また、わたしが自費の根管治療をおこなわないのは、もうひとつ理由があります。

それは、厚労省が 「混合診療の禁止」というルールを設定していて、 根管治療を自費診療でおこなうとその後に保険がまったく適用できなくなるからです

患者さんは、自由診療で高額な治療費を払うほど高い期待値となりますが、ラバーダム防湿などをおこなったとしても、根管治療の成功率は90%程度

自費で根管治療を始めた歯は保険診療に戻れませんから、残念なことに治らず調子が悪い状態でも 自費の被せもの、もしくは抜歯しか、その後の選択肢がありません。

抜歯も保険では出来なくなり、抜歯後の投薬なども保険が効かなくなります。

​保険が効かないと患者さんの金銭的負担が大きくなり、金額について頻繁に患者さんと話し合わないといけない状態、患者さんが治療費が払えなくなり診療をストップせざるを得ない状態、などが予想されます。

​つまり、「保険医が根管治療を自費診療にして、高額な費用をいただく」のは、(現在の日本の健康保険制度では)「トラブルのもと」と、わたしは思います。

​​ですので、当院の根管治療は保険診療です。